Un agujero en el techado, ¿un agujero en la póliza?

El seguro comercial está designado a ayudar a proteger a dueños de casa. Al ocurrir daños severos (causados por condiciones climáticas) en la propiedad estando asegurada, el dueño espera que la aseguradora lo compense por los daños. Pero en el caso de la Primera Iglesia Bautista Vida Nueva, en el 900 N Ave Waller, ese no ha sido el caso.
El pastor Kirk Gyton ha estado esperando por casi dos años que Seguros American Family pague por el techado dañado de la iglesia, ya que fue severamente dañado por condiciones climáticas extremas (una tormenta en junio 2011 y otra en octubre 2012), señala Gyton. La iglesia ha estado asegurada por Seguros American Family por 15 años.
“Seguros American Family nos excluyó y no quiere pagar”, dijo Gyton. ¿Cómo se supone que pague yo por el techado?”.
El pastor Gyton inicialmente hizo el reclamo el 30 de junio de 2011, luego que una tormenta causara daños. Él recibió una carta de la aseguradora el 23 de noviembre de 2011, señalando que, “El edificio sufre daños por uso y desgaste y es una pérdida excluida”, así que no puede “cubrir reclamo alguno por daño o reparación”. Gyton ignoró la carta, que recomendaba también sobre lo que se requería arreglar. Cuando él trató de pagar la prima mensual en noviembre 2012, su pago fue regresado ya que él no siguió las recomendaciones. En diciembre 2012, la aseguradora canceló la póliza.
“Llamamos a la iglesia y le pedimos hacernos saber cómo y cuándo intentaban arreglar esos otros problemas. Ya que no hubo indicación de la iglesia de que harían reparaciones, se tomó la decisión de terminar la póliza del seguro”, acotó Stephen Whitmer, gerente de relaciones de media de Seguros American Family. “Cualquier pago potencial de un reclamo será una consideración de si el daño causado estaba cubierto por la póliza del seguro, la extensión del daño relativo al deducible de la póliza del seguro y si el daño ocurrió durante el tiempo en vigor de la póliza del seguro”.
Cuando una tormenta dañó el techado de la iglesia otra vez en octubre 2012, Guyton contrató a Isaac Rodríguez, techador profesional, para ayudarlo a preparar un reporte. “Yo trabajé en el techado de otra iglesia (daños causados por el clima), Primera Iglesia Congregacional de Chicago, desde noviembre hasta fines de enero, en el frío”, destacó Rodríguez. “Seguros State Farm llegó pronto (en tres días) y pagó de inmediato. Sentimos fuertemente que Seguros American Family no desea reconocer su responsabilidad. Si colectaron ya 15 años de primas, ¿no pudieron dar la cara y resolver esto como se supone? Tal es por qué tenemos seguro”.
Gyton afirmó que hizo otro reclamo al seguro en febrero de este año. Rodríguez contrató a un arquitecto de Illinois, Joe Ricchio, para investigar la condición del techado y preparar un reporte, que fue enviado a Seguros American Family.
“Le recomiendo que usted se reúna con el ajustador de su seguro, tanto como con un ajustador privado para determinar un costo efectivo aproximado del techado de tal forma que salve tanto como pueda las porciones intactas de la estructura”, escribió Ricchio en su reporte. Luego de examinar el techado en febrero de este año, él halló que, “hay baldosas rotas o sueltas al azar y quizá sea causa de los vientos severos presentes desde junio 2011”.
“Daño relativo a tormentas típicamente es cubierto por el seguro, y estamos completando el análisis del daño y cuánto costaría reparar esas baldosas. La siguiente consideración es si la cantidad por reparación es mayor o menor que el deducible de la póliza”, señaló Whitmer. “Luego que hayamos tenido oportunidad de revisar el reporte y llegar a una decisión sobre el reclamo, el reporte y nuestra decisión serán compartidos con el dueño de la póliza”.
Se espera el reporte se finiquite “en una semana más o menos”.

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