Temores de gentrificación aumentan oposición al Riot Fest

Riot Fest Caused $182,000 in damage to Humboldt Park in 2014. To contrast that same year Lollapalooza caused $266K in damage to Grant Park.
Riot Fest Caused $182,000 in damage to Humboldt Park in 2014. To contrast that same year Lollapalooza caused $266K in damage to Grant Park.

Por Michael Bacos
trad. Alex V. Hernandez

Así como ha crecido Riot Fest en los últimos tres años, también han crecido los temores de los residentes de Humboldt Park de que el festival se ha convertido en un agente de la gentrificación.

“[Organizadores de Riot Fest] tienen una actitud muy colonialista. Es un truco y no podemos caer en ella. No les da el derecho de destruir el parque “, dijo Omar López, residente de Humboldt Park desde hace mucho tiempo.

El “truco” que se refería era la colecta de pavo que “Riot” Mike Petryshyn y el Concejal Roberto Maldonado han organizado los dos últimos de Acción de Gracias. Los dos hombres dan cerca de 1.000 pavos a los menos afortunados del distrito 26 en lo que se anuncia como la “colecta de pavos más grande” en Chicago. López dice que el regalo es ofensivo porque cree que implica que la comunidad de Humboldt Park no puede hacerse cargo de sus propias familias sin ayuda.

En 2014 Riot Fest se hizo cargo de Humboldt Park, del 12 de septiembre hasta el 14 de septiembre por su décimo aniversario. El Distrito de Parques de Chicago estima que 159.000 personas acudieron al evento y causaron 182.000 dólares en daños a Humboldt Park. En contexto, ese mismo año Lollapalooza causó 266.000 dólares en daños a Grant Park.

López no es el único residente que teme Petryshyn y Riot Fest están trabajando para deshacerse de la identidad puertorriqueña por la cual Humboldt Park ha sido históricamente conocido. Debido a esto, el concejal Maldonado se ha puesto del lado del público que se opone a la presencia del festival de rock punk en Humboldt Park.

Maldonado dijo que un “alboroto comunidad” por el daño al parque después del evento 2014 y una sensación que Riot Fest organizadores no están “siendo buenos vecinos” es la razón por la que prefiero no llevar a cabo el festival en septiembre.

“Los apoyé durante los tres primeros años. Cuando vi las secuelas del último Riot Fest, fue un desastre.

Hasta el punto de que no se ha restablecido todavía “, dijo Maldonado. “Este es un parque de 200 acres cuadrados lleno de actividades organizadas llenos de ligas de béisbol, las ligas de fútbol, de personas de todas las edades. Aún hoy, el parque no está totalmente restaurado. Contrariamente a lo que están reclamando, no creo que la comunidad les está dando la bienvenida “.

La oposición de Maldonado al festival se inició después de que él aseguró su reelección al Ayuntamiento y afirma dos diamantes de béisbol no eran adecuados para su uso cuando dijo que inspeccionó el parque hace dos semanas. Sin embargo, los organizadores Riot Fest dicen que el regidor no estuvo presente durante los recorridos del Chicago Park District, donde los funcionarios del distrito han “expresado continuamente su aprobación de los progresos realizados hasta el momento.”

Mientras tanto, los organizadores del festival agregaron que más reparaciones tendrán que ser realizados y la infraestructura general del parque todavía debe ser abordado, sobre todo después de un duro invierno.

On Monday Riot Fest released before and after images of Humboldt Park. Courtesy Riot Fest
On Monday Riot Fest released before and after images of Humboldt Park. Courtesy Riot Fest

“Hay gente que se acaba de establecer en sus formas”, dijo Petryshyn. “Todo lo que puedo hacer es crear un mejor evento y dejar una huella que les haga pensar que no es tan malo.”

Petryshyn sabe que no puede complacer a todos, pero dijo que entiende la importancia de Riot Fest es Humboldt Park. Él plantó raíces en el barrio y cree que es uno de los parques más bellos de Chicago. Desde la elección del parque como la casa de su festival, ha querido que su presencia se sienta en Humboldt Park durante todo el año, no sólo durante las tres semanas agitadas que causan molestias a los residentes en la zona.

Con este fin, ha donado 15.000 dólares para el Consejo Asesor Parque Humboldt y participa en sus reuniones. Petryshyn añadió que también ha donado $ 370,000 a organizaciones no lucrativas desde 2012 con $ 250.000 de esas donaciones van a organizaciones del Distrito 26. Registros de financiamiento de campaña, además, muestran que Riot Fest dio una contribución de $ 1.500 a Ciudadanos por Maldonado en agosto de 2014 en apoyo de su reelección.
El lunes los organizadores de Riot Fest comenzaron pidiendo partidarios a firmar una petición que crearon en change.org instando al concejal Maldonado y el alcalde Rahm Emanuel para mantener Riot Fest en Humboldt Park.

“Como propietario de una casa en Humboldt Park me encanta que este festival reúne a la gente de otras partes de la ciudad que generalmente tienen miedo de Humboldt”, escribió Wendy Vestevich. Ella firmó la petición el lunes y dijo que el festival de música ayuda a que la gente de fuera del barrio se sientan cómodos apoyando a empresas de Humboldt Park todo el año.

Al cierre de esta edición la noche del miércoles la petición tenía 5.632 firmas.

Archie Powell & The Exports perform at Riot Fest in 2014. Photo by Mike Bacos
Archie Powell & The Exports perform at Riot Fest in 2014. Photo by Mike Bacos

Abel DeJesus, vicepresidente del Comité del Desfile de Puerto Rican Day, dice desde su punto de vista Riot Fest está ayudando la comunidad puertorriqueña de Humboldt Park.

“Contratan a cualquier puertorriqueño que quiere trabajar”, dijo De Jesús. “Contratan a cientos de ellos. Incluso el concejal. Maldonado envía unos cientos de puertorriqueños por su lado”.

DeJesus también dice que Petryshyn pagó por el hotel y gastos de viaje de dos alcaldes puertorriqueños que visitaron Humboldt Park de Bandera a Bandera para que pudieran ser honrados durante el evento.
Además de eso, DeJesus y Riot Fest organizadores afirman que Maldonado ha pedido previamente durante al menos 600 entradas Riot Fest para entregar a los miembros de la comunidad o quien así lo desea.
“Está en el espíritu de cooperación”, dijo Petryshyn. “El concejal pide cada año entradas para la comunidad, y por supuesto, lo hacemos. ¿Por qué no lo haríamos? No estamos aquí para dividir”.
Y mientras DeJesus se encuentra ahora en favor de que Riot Fest regrese, él dijo que no fue amor a primera vista.

“Yo era la primera persona que me oponía. Me reuní con ellos, en un primer momento no nos conectamos. Pero después de la segunda reunión, estaba enamorado de Riot Fest “, dijo De Jesús. “Ellos hacen mucho por la comunidad. Nadie se opone a que hace un par de meses … la limpieza y restauración de Riot Fest ha hecho el parque mejor. No estoy muy seguro de por qué el concejal está creando tanta negatividad en la comunidad “.

Reporte adicional de Alex V. Hernández.

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