Santa viene a la ciudad

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por Michael Bacos y Alex V. Hernández

Santa se detuvo en la Ciudad de Los Vientos para dar regalos antes de su noche más atareada del año.

“Nos vestimos como duendes y como Santa para repartir regalos”, dijo Daniel Maldonado, presidente de la junta y fundador de Latinos Unidos pro Fortalecimiento, Educación y Desarrollo (ULEED, por sus siglas en inglés). “Es un gran esfuerzo de mucha gente; todo dentro de la comunidad”.

La organización no lucrativa fue establecida en 2010 por individuos que visionaron un futuro más brillante para la comunidad de jóvenes, según su sitio en la Red. “Hace cuatro años, en mi cumpleaños decidí hacer una colecta de juguetes además de celebrar mi cumpleaños”, dijo Maldonado. “Empezó con un poco más de 50 personas y 50 juguetes”.

Desde entonces, ULEED ha tenido colectas anuales de juguetes y se asoció con 15 organizaciones más pequeñas para proveer regalos a los niños que de otra forma no los recibirían.

“Lo que hacemos es un evento anual donde se invita a adultos”, dijo Maldonado. “Proveemos comida y música y luego, la semana después de la fiesta, salimos a repartir los juguetes a las organizaciones que los reciben”.

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Children showing off their presents that they received from Santa at the Segundo Ruiz Bevel Cultural Center. Photos by Michael Bacos | EXTRA

 

Este año, la fiesta fue en el Lounge y Bar Abram Gale, 2366 N. Av. Neva en Chicago.

“Se hace más cuando se trabaja unido que cuando se trabaja por separado”, dijo Luis Bermúdez, director ejecutivo del Centro Cultural Segundo Ruiz Belvis, 4046 oeste de Armitage. Segundo fue una de las muchas organizaciones asociadas con ULEED para la colecta de este año.

Uno de los chicos de Segundo que fue por regalos fue Emily Esquivel. Ella recibió un juego Connect Four de Santa y dijo esperar tener muchos más juguetes, como Olaf de “Frozen”.

Originalmente establecida en 1971, Segundo es el mayor centro cultural puertorriqueño duradero en Chicago. Lo nombraron en honor a Segundo Ruiz Belvis, patriota puertorriqueño y miembro de la sociedad secreta abolicionista que compró y libertó a niños esclavos, según el sitio de la organización en la Red.

“Creo que es importante que los niños de la comunidad tengan una sonrisa en su cara el Día de Navidad, sin importar el estatus de ingreso en su hogar”, dijo Maldonado el lunes, vestido de Santa. “Que alguien les dé un regalo que les provea esa felicidad. Sólo quiero ver que los niños sonrían esta Navidad”.

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