Residentes de Logan Square divididos por el alcance del Concejal Moreno a vivienda asequible

Manifestantes de Logan Square. Foto por Dominic Gwinn | EXTRA
Manifestantes de Logan Square. Foto por Dominic Gwinn | EXTRA

[dropcap]D[/dropcap]ocenas de manifestantes chocaron en Logan Square esta semana pidiendo al Concejal Joe Moreno (Distrito 1º) crear opciones más agresivas de vivienda asequible en el barrio.

Moreno ha apoyado el gran desarrollo de proyectos como las “Torres Gemelas”, complejo de apartamentos frente a la estación California de la Línea Azul, que algunos vecinos dicen llevará a desplazamiento masivo de vecinos de mucho tiempo. A causa de esto, organizadores de Somos Logan Square, grupo comunitario de residentes preocupados por el aumento de desarrollo a gran escala en Logan Square, organizaron una marcha contra el Concejal Moreno la noche del martes frente a la oficina del concejal en el barrio.

Sin embargo, a ese grupo pronto se unieron simpatizantes de Moreno, que aunque en número pequeño, marcharon delante de Somos Logan Square gritando consignas como “Moreno, amigo, el pueblo está contigo”, llevando a la vez pancartas en apoyo a proyectos de desarrollo orientados al tráfico como las “Torres Gemelas”.

Aunque simpatizantes de Moreno y Somos Logan Square tienen el mismo mensaje de aumentar la oferta de vivienda asequible, sus diferencias chocaron frente a la oficina del Concejal, donde gritos exaltados y abanicados llamaron la atención de mirones y la policía.

“Mi calle solía estar llena de familias”, comentó el vecino de Logan Square y simpatizante de Somos Logan Square Justine Bayod Espoz. “Yo solía conocer a los niños del bloque; los veía jugando todo el tiempo. Si usted va a mi bloque ahora una tarde de domingo, a nadie verá en las calles. Las rentas han subido exponencialmente en el barrio… Hay dos o tres urbanizadores enviando cartas preguntando si queremos vender nuestra propiedad”.

Kyle Smith estaba en la calle viendo a ambos grupos marchar frente a la oficina del concejal el martes. Él está con el Centro pro Tecnología en el Barrio, organización no lucrativa de investigación que estudia economía y ambientes urbanos y dijo que una cosa que él ha visto en toda la ciudad, incluidos barrios como Logan Square, es la pérdida de unidades de vivienda.

“Ha habido un movimiento de rentas a propiedad, y se han convertido y derruido edificios. Dos pisos convertidos en casas familiares, casas de madera derruidas y remplazadas con menos unidades a la vista”, dijo Smith. “Creo que todos concuerdan que el aburguesamiento es un problema mayor y que la única formad e resolverlo es, uno, agregar más unidades a la oferta de vivienda, algo como T.O.D. y también, enfocarse en actividades de conservación en calles aledañas”.

Mientras, Noah Muskowitz, organizador de Somos Logan Square, recordó a la hija de un inquilino con quien recién trabajó tratando de evitar su evicción.

“Durante el transcurso de la evicción, cuando ella temía tener que ir a un barrio diferente, sus calificaciones bajaron a C”, dijo Muskowitz. “Ese es un impacto emocional enorme para un pequeño. No es sólo, ‘Oh, debes mudarte’, sino el desplazamiento de comunidades a las que han apoyado toda su vida. Su acceso a cuidado diurno, a recursos, y el ser desplazados, arruina del todo su vida”.

Muskowitz añadió pensar que es increíblemente ingenuo para Moreno actuar como si luchará por residentes del barrio que enfrentan desplazamiento, siendo él parte del problema.

En respuesta a las protestas, la oficina de Moreno emitió un comunicado la mañana del miércoles diciendo que al concejal le “Gratificó saber que un grupo de vecinos del Distrito 1º ve como bueno el apoyo a sus esfuerzos proactivos y substanciales por proveer oportunidades de vivienda más asequible en el Distrito 1º”.

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