La carrera política local de la que más se habla se intensifica

Guzzardi vs. Berrios

 Cover_GuzzardiLas tres uniones principales de maestros en Illinois endorsan al candidato progresivo Will Guzzardi a Rep. Estatal por el 39º Distrito de Illinois – la Asociación pro Educación de Illinois (IEA, por sus siglas en inglés), la Federación de Maestros (IFT, por sus siglas en inglés) y la Unión de Maestros de Chicago Local 1 (CTU, por sus siglas en inglés). Guzzardi está  postulado por segunda vez contra su contrincante María “Toni” Berrios luego de perder por 125 votos en las elecciones 2012.“Debemos empezar a hacer preguntas duras. Toni Berrios no tiene una plataforma completa. No es una pensadora independiente ni progresiva. No tiene conocimiento profundo de lo que se necesita en la educación pública. Will Guzzardi es muy abierto, progresivo y da la bienvenida a toda etnia. Él apoya la buena educación pública”, dijo Sara Echevarría, directora del Departamento Comercial de la Unión de Maestros de Chicago y quien ha sido maestra por 28 años.EXTRA se sentó con Guzzardi para hacerle las preguntas difíciles.

EXTRA: En primer lugar, ¿qué le hizo interesarse en la política?

Will Guzzardi: Me interesé en la política cuando trabajé en el Huffington Post como reportero. Escribía muchas historias de lo que sucedía en los barrios y organizaciones comunitarias y vi cómo las fallas del gobierno dañan al barrio. Eso me hizo entender que no me puedo sentar a un lado y solo ver.

¿Cuántos años ha estado usted involucrado activamente en la política?

Han sido dos años y medio. Me apasiona este tipo de trabajo.

¿Cuál es su estrategia para ganar esta carrera?

Pasé mucho tiempo tocando puertas. Mi oponente tiene mucho dinero y lo gastará en anuncios de TV, cartas y todas esas cosas, pero al final del día hemos tocado puertas desde septiembre.

¿Qué piensa usted que su oponente, Toni Berrios, ha dejado sin resolver?

Mi oponente ha tenido récord de no apoyar la educación pública. Ella ha empujado por escuelas cháter adicionales en el área.

Además de la educación, ¿qué más apoya usted?

Lo demás es economía. Nuestro estado está ahora en un gran problema. Creo que todos sabemos que ha habido muchos cortes.

¿En qué cambios ha estado usted involucrado los últimos dos años?

Estuve involucrado personalmente en el cierre de escuelas. Tenemos una gran escuela en el barrio [Academia de Matemáticas y Ciencias Brentano] y estaba en la lista de las que querían cerrar. Pasé varios meses trabajando con los directores, maestros y padres y recaudamos más de mil peticiones. A nuestras escuelas les faltan recursos, no hay maestros ni libros suficientes. Como siguen los recortes presupuestarios, los niños pierden la educación que nos interesa.

Trabajé en una iniciativa autorizada en Springfield para registro al voto en línea. En verano uno se podrá registrar en línea y ese es un gran paso, en especial para jóvenes. También, luché por una junta escolar electa en Illinois. No hemos ganado, pero logramos 87 por ciento del voto [para cambiar la ley].

¿Cuáles son algunos de los asuntos en que usted desea trabajar cuando gane?

Entiendo que enfrentamos retos reales en el barrio ahora y creo firmemente que la única forma de hacer progreso es cambiando el sistema y gobierno y eligiendo liderazgo que luche por la comunidad. Quiero que nos represente alguien que oiga a la comunidad.

Para más de Guzzardi, visite www.willguzzardi.com.

 Cover_BerriosBomberos Asociados de Illinois han endorsado a la Rep. Estatal María “Toni” Berrios en la Elección Primaria del 18 de Marzo. Ella es la primera puertorriqueña en servir en la Cámara de Representantes de Illinois.

“Bomberos Asociados de Illinois se enorgullece de apoyar a Toni Berrios para Rep. Estatal ya que ella apoya a los bomberos”, dijo Pat Devaney, presidente de Bomberos Asociados de Illinois. “Necesitamos un representante que siga luchando por los hombres y mujeres trabajadores de su distrito”.

Los endorsos a Berrios incluyen también al Comité de Acción Política pro Igualdad en Illinois, la Asociación Nacional de Trabajadores Sociales Capítulo Illinois de Acción Política; Personal PAC, Paternidad Planeada de Acción Illinois; Concejales Rey Colón (35º Distrito), Timothy Cullerton (38º Distrito), Roberto Maldonado (26º Distrito), Ariel Reboyras (30º Distrito) y Ray Suárez (Distrito 31º).EXTRA habló con Berrios haciendo preguntas duras.EXTRA: ¿Cuánto tiempo ha estado usted involucrada en la política?

María “Toni” Berrios: Como oficial electa, es mi sexto término, pero he sido voluntaria desde que tenía 13 años. Retribuir corre en mi sangre. Éste es un distrito latino y como latina en la Cámara de Representantes me da orgullo representar a mi comunidad.

Dígame de su campaña y estrategia en su candidatura contra Will Guzzardi.

He ido puerta por puerta desde antes de la elección para conocer gente y discutir asuntos individuales, sus preocupaciones. Creo que eso también nos ha ayudado a mover nuestro enfoque en la oficina. Nuestra oficina es de servicio completo al representado.

¿En qué planea usted trabajar diferente si gana?

En definitiva seguir peleando por la educación; como el programa padre mentor, que inició en Logan Square. Asegurarme que las escuelas de la comunidad hacen lo mejor que pueden para poner más dólares en la educación y seguridad. La seguridad es un asunto principal para mí. Elevar el salario mínimo es algo por lo que seguiré luchando este año.

¿Cómo ha apoyado usted la educación?

Soy hija de una maestra de escuela. Mi madre fue maestra por 25 años. La educación es una de mis máximas prioridades incluso si no concuerdan. Ellos [la CTU] siempre han apoyado mi posición.

¿Qué asuntos cree usted que quedaron sin resolver en su término como Rep. Estatal?

Deseo seguir siendo la voz del distrito y la comunidad; la comunidad en la que crecí. Quiero llevar recursos a mi distrito. Quiero tener una feria de salud femenina, incluidos mamografías gratis para una detección temprana del cáncer. Quiero organizar ferias de empleo para que la gente regrese a trabajar. Trabajo con negocios pequeños ya que retan a la gente a crecer e ir a comprar.

¿Cómo se siente usted de su oponente Will Guzzardi?

Las calificaciones de todos son diferentes y si él quiere postularse por una oficina porque necesita empleo, está bien. Creo que el Día de la Elección, los votantes votarán por quien haga lo mejor, quien tenga a las familias seguras y siga peleando por los derechos y creo que esa soy yo.

¿Cómo se siente usted de ser apoyada por Bomberos Asociados?

Siempre he sido una puerta abierta a la política. Grupos pueden venir y discutir asuntos; yo he luchado por los bomberos y no voté por la iniciativa pro pensión, una iniciativa enorme el año pasado y los bomberos lucharon por su lado por una negociación de pensión. He votado también contra recorte de impuestos a corporaciones diurnas.

¿Qué le quiere decir usted a los votantes?

Creo que soy la mejor candidata que los representa ya que crecí en el barrio y entiendo sus necesidades y disfruto haciéndolo. Disfruto representar a la comunidad en la que crecí.

Para más información de Berrios, visite www.toniberrios.com.

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