Indemnizaciones por Burge señalan progreso en Chicago

Chicago Police[dropcap]E[/dropcap]n una acción sin precedente en ciudad alguna en la nación, Chicago es ahora la primera ciudad en indemnizar a víctimas de violencia policial por su sufrimiento.

El Concilio Municipal de Chicago votó unánimemente el miércoles por indemnizar a víctimas de Jon Burge $5.5 millones. El ex Comandante de Policía Burge se hizo famoso por torturar a más de 200 sospechosos arrestados. Muchas de las víctimas fueron afro-estadounidenses del Ladi Sur de Chicago.

La ordenanza puesta en vigor en la junta del Concilio Municipal el 6 de mayo señala que las víctimas de Burge u oficiales bajo su mando son elegibles hasta $100,000.

El Concejal Joe Moreno, uno de los auspiciadores de la ordenanza habló en la junta de la importancia de la iniciativa, llamándolo un momento histórico para la ciudad.

“Quiero agradecer a usted, Sr. Alcalde, echar a andar este terrible capítulo en Chicago, cuando quienes antes de usted ni siquiera lo reconocieron”, dijo él.

Moreno recitó los nombres de las víctimas torturadas y familiares presentes en la junta, recibiendo aplausos mientras veían. “Infortunadamente, nunca cerraremos el Capítulo Burge, pero hemos ganado mucho”, dijo Moreno. El Alcalde añadió, “Éste es otro paso, pero uno esencial corrigiendo lo malo – removiendo una mancha en esta gran ciudad y la gente que la hace una gran ciudad”.

“Esta mancha no puede removerse de la historia de nuestra ciudad”, dijo él. “Pero puede usarse como lección de qué no hacer y la responsabilidad que todos tenemos”.

La ordenanza no sólo fue histórica para el concejal y el alcalde. “Creo que es u precedente remarcable. Ésta es la primera vez que un municipio ha proveído reparaciones por violencia de la aplicación de la ley. Es en particular significativa a la luz del hecho de que tal violencia fue motivada racialmente”, dijo Joey Mogul, directora de la Clínica de Derechos Civiles en el Colegio de Leyes de DePaul.

Mogul cofundó el Proyecto Memoriales pro Justica a la Tortura en Chicago y fue uno de los principales abogados por pasar la ordenanza. Ella creó también la ordenanza original entregada y ha defendido a víctimas de Burge por 18 años en la Oficina Legal Popular.

Reconocimiento y compensación financiera son un paso en dirección correcta, pero solo una parte del rompecabezas que cabe en la solución a violencia policial motivada racialmente. Es importante que a supervivientes y sus familias se les provea consejería psicológica e inscripción gratis en colegios municipales”, explicó Mogul. “Son un paso importante en la curación que debe haber”.

Por último Mogul dijo que esto provee una solución que busca más allá del castigo y cambios y soluciones a la política. “La violencia en aplicación de la ley es profunda en términos de daño. No sólo afecta a individuos que fueron lastimados. Impacta también a familias y comunidades”.

Reconociendo la violencia pasada, dijo Mogul, el Ayuntamiento de Chicago va con rumbo correcto. “Hacer eso, va más allá de cualquier demanda civil o veredicto alguno en el juicio a un criminal dado. Es el reconocimiento público y tomar responsabilidad. Y ese es un paso para hacer correcciones”.

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