Final Krul para Los Ticos; Neymar fuera de la Copa Mundial

brazil_w[dropcap]Q[/dropcap]uedando cuatro equipos nos acercamos al cierre de lo que ha sido una Copa Mundial fantástica. Si algunos de los juegos recientes son representación de lo que esperamos en semifinales y la final, alístense para un cierre remarcable.

Bélgica eliminó a EEUU de la Copa Mundial, pero no fue fácil. El juego estaba empatado 0-0 en tiempo regular. Incluso con una serie de tiros a gol de Bélgica, el porter Tim Howard nunca cedió. Con record de 16 salvadas en el partido, Howard fue un muro impenetrable. Fue en tiempo extra al minuto 93 que el belga Kevin de Bruyne horadó el campo de fuerza de Howard. Luego al minuto 105, Lukaku anidó un balón en la red para dar a Bélgica ventaja de 2-0. Cuando se esfumaba la esperanza para los de las barras y las estrellas, al minuto 107 Julian Greene de 19 años anotó un gol al corazón de la red belga para iniciar el regreso, pero los 13 minutos restantes en tiempo extra no bastaron y EEUU quedó corto cayendo 2-1.

Brasil venció a Colombia 2-1 para ir a semifinales, pero el gozo del país fue silenciado al instante a la noticia de la severa lesión de su jugador estrella. Los goles brasileños fueron obra del capitán Thiago da Silva al minute 3 – golpe de rodilla a tiro de esquina y de David Luiz al minuto 69, cuyo tiro libre desafió las leyes de la Física. El único gol de Colombia fue un penal de James Rodríguez, líder de goleo con 6. Con 54 faltas en todo el partido, éste fue uno de los juegos más rudos del torneo. Aún así, tomó 64 minutos a la primera tarjeta amarilla en aparecer y sólo se dieron a cuatro en todo el encuentro. Este arbitraje generoso llevó quizá a la lesion del torpedero brasileño Neymar. Fue cerca del final del juego que el defensor colombiano Juan Zúñiga dio un rodillazo a Neymar en la espalda. Neymar estaba en intenso dolor y agonía e inmóvil. Fue sacado en Camilla y minutos después del cotejo, fans brasileños sufrieron la peor noticia – diagnosticaron a Neymar fractura de vértebra y estará fuera el resto de la Copa Mundial. Ahora Brasil enfrentará a Alemania en la siguiente ronda sin su major anotador y sin su capitán, Silva, luego de recibir su segunda tarjeta amarilla. Es difícil decir que Alemania es favorita en el partido.

Argentina venció a Suiza por 1-0 y le repitió el marcador a Bélgica. El único gol en cuartos de final fue obra de Gonzalo Higuaín al minuto 8. El balón rebotó en un defensor belga y al encontrarlo, Higuaín no dudó en disparar. Elevó la pierna derecha y disparó a la izquierda del portero belga anidándolo en la red. Con el triunfo, Argentina calificó a semifinales por vez primera desde 1990.

La campaña de los sorprendentes Ticos de la Copa Mundial 2014 llegó a su fin, pero van a casa orgullosos, admirados e invictos. En cuasrtos de final, el Costa Rica vs. Holanda fueron contrataques sin tregua, defensa impasable y quizá el major porter de la Copa Mundial al máximo, Keylor Navas. El juego llegó a penales luego que un empate 0-0 en el segundo tiempo habría de determinarel future de Los Ticos de manera tal. Antes de los penales, el entrenador holandés Louis van Gaal sustituyó al porter Jasper Cillssen por Tim Krul. El cambio dio fruto para los holandeses. Holanda enfrentará ahora a Argentina en semifinales, partido que debía ser reñido, pero inclinándose la balanza ligeramente para Holanda.

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