Educación y reciclaje se encuentran: Aprenda cómo crear una computadora FreeGeek

FreekGeek Chicago
Bobby Stein, Evelyn Lopez y Jarrod Simpson son voluntarios de FreeGeek Chicago.

[dropcap]S[/dropcap]ería fácil perder FreeGeek Chicago al pasar. La puerta de entrada a la organización no lucrativa más bien está frente a un callejón en el lado oeste de la ex tienda Woolworth, 3411 oeste de Av. Diversey. Y una vez cruzada la puerta uno se halla con signos dirigiéndolo abajo por unas escaleras al sótano del edificio, lleno de un tesoro de laptops, computadoras y otros componentes electrónicos.

“Somos una organización dirigida por voluntarios que acepta donativos, como partes de computadoras viejas, las tomamos, las desbaratamos y usamos las partes buenas para crear computadoras nuevas con sistemas operativos Linux”, dijo Evelyn López, voluntaria de FreeGeek Chicago. “Así, las vendemos a precio barato a gente que no tiene computadora y normalmente no tendría medios para comprar una”.

Hay sistemas PC de FreeGeek Chicago desde $40 y laptops desde $75 y van preinstaladas con el Xubuntu Linux 12.04, sistema operativo simple que es un recurso alternativo a Windows de Microsoft y Mac OS de Apple.

La primera FreeGeek, apodada “The Mothership”, abrió en Portland, Oregon en 2000. Desde entonces sus conceptos núcleo de reusar equipo de computadora reciclado que de otra forma podría ser desecho tóxico, y hacer tecnología computacional más accesible a quienes carecen de medios financieros o conocimiento técnico, se ha expandido a más de doce sitios en todo EEUU.

FreeGeek Chicago ha estado activa en la Ciudad de los Vientos, operando desde su sótano, en el barrio de Logan Square, la década pasada. Fundada por NPOTec hs y Logan Square CTC, la organización celebró su 10º aniversario el mes pasado.

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Jarrod Simpson. voluntario de FreeGeek Chicago.

“Hay ciertos artículos que no podemos tomar ya que nos cuesta dinero reciclarlos”, dijo Terry Topczewski, otro voluntario que dirige los donativos venideros para FreeGeek Chicago. “La gente a veces trata de donar TVs o estéreos de los ’50s, esos gigantes con alambrado. No podemos usarlas”.

Donativos que FreeGeek Chicago aceptará incluyen laptops, desktops, tablets, monitores LCD y CRT, teclados y ratones, teléfonos celulares, consolas de juegos de video y juegos, y otro equipo relativo a computadoras, partes y materiales. Instrucciones sobre cómo preparar donativos y entregarlos pueden hallarse en freegeekchicago.org.

Además de aceptar donativos y vender computadoras reconstruidas, FreeGeek Chicago también tiene horas abiertas a voluntarios, viernes y sábado, donde la gente puede aprender a trabajar en computadoras. Conocidos como días “OpenBuild”, el programa permite a voluntarios aprender a crear un sistema computacional que funcione.

“Uno aprende aquí haciendo”, dijo López. “Y siempre necesitamos voluntarios nuevos”.

Para dar idea de la escala de operación de FreeGeek Chicago, en 2014, dijo López, la organización hizo que 832 voluntarios reciclaran más de 37,000 libras de material electrónico en unas 18,000 horas de servicio voluntario.

Ella dijo que el programa OpenBuild permite también a voluntarios completar 24 horas de servicio y ganar $75 en Recompensas FreeGeek que pueden usar en la tienda de FreeGeek con el fin de obtener gratis una computadora reconstruida.

Y hacia la época festiva, FreeGeek Chicago está atareada preparándose a su venta Sábado Negro el 28 de noviembre.

“Tenemos un gran espacio con cosas de computadoras y siguen llegando”, dijo López. “Obviamente, hay necesidad de reciclar este tipo de material y somos los únicos en Chicago que reconstruyen computadoras usando Linux, al menos es lo que hemos oído”.

Más información de la venta Sábado Negro y otros eventos FreeGeek Chicago pueden hallarse en freegeekchicago.org.

 

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