Día de Acción de Gracias: ¿Cómo celebra Chicago?

cover_webEste próximo 24 de noviembre se celebra el Día de Acción de Gracias en EE.UU., tradición que se remonta a 1621 y se festeja anualmente. Edward Cook, Profesor Asociado de Historia de la Universidad de Chicago dice que el Día de Acción de Gracias emergió de dos aspectos distintos: un festival que celebraba una cosecha exitosa y que se expresaba con agradecimiento a cualquier deidad que las personas creían responsables de sus triunfos, o con servicios religiosos para expresar gratitud a Dios.

¿Cómo celebra Chicago?

Anualmente se realiza el Desfile del Día de Acción de Gracias de McDonald’s, que tuvo su inicio en 1934.  Zaida DeGuzmán, directora de eventos de la Asociación de Festivales de Chicago, dice que este evento familiar gratuito se ha convertido en una tradición para muchos, además de que celebra las diferentes culturas y el estar agradecidos. “Chicago es como un crisol de culturas; ser capaces de representar todas estas culturas es algo que nos enorgullece”.  Este año el desfile incluye 25 grupos culturales diferentes que representan países de todo el mundo: Bolivia, Guatemala, Polonia, Perú, y Ucrania, entre otros, además del famoso pavo inflable, carros alegóricos, grupos musicales, unidades ecuestres y celebridades locales y nacionales.

Por todo de Chicago habrá despensas de alimentos en algunos lugares como iglesias, que ofrecerán pavo, pollo, y jamón entre otros alimentos gratuitos a las familias necesitadas; proporcionados por el Depósito de Alimentos del Gran Chicago. Para encontrar una despensa ve a:  www.chicagosfoodbank.org.

Adoptando la tradición norteamericana

“Mi familia vino de México; cuando vinimos acá, adoptamos la tradición”, dice Estela Cervantes, casada y con dos hijas, residente de Cícero. “Nos juntamos ese día y todos traen comidas diferentes, unos de México y otros hacen comida de otros países”.

“Cada año la celebramos. Es una de las más lindas, porque hay que dar gracias a Dios todos los días por todas las bendiciones: estar vivos, tener empleo, techo, alimentos. Toda la familia nos reunimos, hacemos el pavo, arroz, ensalada y yucca”, dice Marta Bohórquez, esposa y madre, originaria de Colombia.

María Campaña, originaria de Guatemala y residente de Chicago Oeste celebra la costumbre porque sus dos hijas nacieron en este país. “Agradecemos por la vida, la salud, la familia, el amor y cocinamos lo tradicional: pavo y papas.

Otros trabajan

Harlem Irving Plaza es uno más de los centros comerciales que a diferencia de años anteriores, ha decidido abrir sus puertas a las 8 de la noche el Día de Acción de Gracias para dar inicio al “Viernes Negro”, día que inicia la temporada de compras navideñas y se ofrecen promociones en las tiendas.  En años anteriores,  las ventas en las tiendas de Chicago han tenido la costumbre de empezar en la madrugada del viernes.

John Smith, gerente de una tienda de videojuegos en el centro comercial HIP (siglas en inglés) piensa presentar una petición que logró recaudar más de 70 firmas de gerentes y dueños de la mayoría de las tiendas, que pide a los ejecutivos del centro que no abran a las 8 pm por respeto a los derechos de los empleados y sus familias. “Tengo empleados con hijos, merecen estar con su familia. Se supone que debemos estar agradecidos por lo que tenemos, no ir a vender cosas o comprar más. El día ha perdido su significado, se está comercializando”.

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