Crece Avondale

Avondale-Rey_Colon
Ald. Rey Colon. Foto por Ken Carl

Aunque barrios modernos como Logan Square siguen atrayendo números crecientes de veinteañeros buscando renta barata y vida nocturna bulliciosa, la tranquila Villa Polaca de Chicago espera mantener sus históricas raíces de clase trabajadora como negocios nuevos y que dueños de casa empiecen a asentarse en el área.

“El barrio tiene un buen balance de asequibilidad y transporte público”, dice Emily Taylor, jefa de la Asociación Barrio Avondale. “Eso es algo que hemos tratado de subrayar, los puntos buenos que el barrio tiene, ya que es como que el barrio ha sido ignorado por 10 o 15 años.

Como uno de los pocos barrios de Chicago que contiene no sólo zonificación residencial, sino también comercial e industrial, algunos urbanizadores ven al área a lo largo de la Rama Norte del Río Chicago como algo más que sólo espacio para manufactura.

Muchos de esos edificios… del tipo arqueado… muchos de ellos estaban embargados”, dice Dana Fritz, jefa de personal del Concejal del Distrito 33º Deb Mell. “Ahora con el cambio económico estamos viendo que compran esas propiedades y gente invirtiendo en ellos. Esos son comercios ya establecidos en ese corredor. Es muy emocionante ya que uno tiene el río aquí y puede hacer muchas cosas en el río. Es un lugar físicamente atractivo. Pueden traer personas en excursiones y utilizar el banco del río como espacio para eventos. Así que no sólo tenemos empleos de los negocios del lado manufactura, sino también un componente turismo. Así que los negocios atraen gente, ven cómo se hacen esos productos y como beneficio agregado, pueden pasear por el barrio”.

Algunos vecinos ya han notado el cambio en el barrio. Dave Roberts, propietario del Bar Late en Belmont Oeste, ve el cambio en población como positivo e inevitable debido a la proximidad del barrio a Logan Square.

“El barrio ya ha cambiado mucho, pero cambiará aún más, y el cambio es bueno”, dice Robert con confianza. “Algunos se quejan del ‘aburguesamiento’ total, pero otras ciudades matarían por eso. Me preocupa a dónde irá la gente que aquí vive, pero aún es inevitable”.

El Concejal Rey Coolón, vuyo 35º Distrito corta una gran porción de Avondale. Concuerda, pero siente que el cambio será gradual. “Avondale tiene muchas casas de uno y dos pisos; es más orientado a la familia, a los de la clase trabajadora. No lo veo cambiar al mismo paso que Logan… hay un momento de ‘aburguesamiento’ si usted quiere. Creo que una parte de eso es que la gente no está familiarizada con Avondale. Como cuando uno llega a Logan Square en la Línea Azul, uno sale en ‘Logan Square’. No hay estación Avondale; hay Belmont y Kimball”.

Sin embargo, por ahora Taylor y la asociación del barrio esperan subrayar algunos negocios existentes en el barrio. “Hay como una comunidad comercial ecléctica, hay una tienda de artículos para colmenares, un espacio de creación para quien trabaja 3-D y una tienda de acordeones. Hay muchas cosas estrafalarias y animamos de verdad a la gente a explorar Avondale y a apreciar lo que tenemos”.

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