Consejos profesionales: Alístate para recorrer La 606

Foto por cortesía de 606

[dropcap]C[/dropcap]iclistas de Chicago tendrán una bella ruta ciclista. El próximo 6 de junio se abrirá una vía ciclista elevada de 2.7 millas en el Lado Norte de la ciudad. Y con una nueva vía ciclista, podría llegar una ola de curiosos que buscan pedalear.

Conocida antes como Ruta Bloomingdale, La 606 cubre lo que solía ser una línea férrea abandonada. La línea elevada fue definida derribando muros y plantas y atraía también a una población de vagabundos. Pero a pesar de sus condiciones y el hecho de que era propiedad privada, corredores y ciclistas del área usaban la ruta como forma conveniente y para evitar tráfico.

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Foto de cortesía por Irv’s Bike Shop
Foto por Luis Badillo

Ahora la ruta está repavimentada, tiene alumbrado nuevo y muchos de sus puentes son renovados. Cruzará seis parques públicos nuevos y será accesible a cuatro estaciones de la Línea Azul y a una de Metra. Luego de cuatro años de construcción, con retrasos por complicaciones del invierno, el proyecto de $95 millones está por completarse este año.

Chicago ha sido aclamado como una de las ciudades más amigables a bicicletas en la nación. Walk Score, que califica a más de ciudades en EEUU por cuán ciclistas son, nominó a Chicago No. 6 en el país, sólo detrás de Denver, con Minneapolis a la cabeza. La última vez Chicago era 10ª en 2013.

Muchos residentes de Chicago que disfrutan la infraestructura ciclista de la ciudad no poseen bicicleta. Muchos de ellos usan Divvy, compañía de renta de bicicletas en Chicago que permite usarlas por períodos de 24 horas. Honrada como el nuevo sistema de tránsito de Chicago, el programa verá una gran expansión en la ciudad.

Para junio de 2015, Divvy se expandirá a 476 estaciones, haciendo del sistema ciclista compartido el de más estaciones en el país, según el sitio del programa en la Red. Las estaciones albergarán 4,700 bicicletas en 33 distritos, haciéndolo segundo al programa de la Ciudad de Nueva York, que actualmente ofrece unas 6,000 bicicletas.

Con la escena ciclista creciendo rauda, podría abrumar a recién ingresados a la escena. Tomás Ruiz Domínguez es uno de los que ya están adentro. Él ha sido instructor ciclista en interiores por dos años y participa en varios eventos en la ciudad.

“Tenemos la Alianza de Transporte Activo, ATA (siglas en inglés), organización que ayuda a promover concientización ciclista en el estado”, dice Domínguez. La ATA ofrece apoyo y educación a sus miembros mediante ciclismo y seguridad. “Tenemos al Club Ciclista de Chicago y Eslabón Cadena”, dijo él. Ambos sitios permiten a miembros hallar eventos, rutas e información específica para ciclistas en Chicago.

El consejo más importante que Domínguez da es, sin embargo, “Vayan a una tienda de bicicletas. Ellos deberían conocer el área en que (recién llegados) viven y dan consejos dónde pueden andar en bicicleta y cómo hacerlo”.

Él dijo también que ir a una tienda de bicicletas permite a clientes interactuar con un vendedor que está más informado del ciclismo. “Su bicicleta es su primer paso, así que usted querrá una a su gusto”, dijo Domínguez. “Así que tome su dinero extra y vaya a una tienda de bicicletas”.

Enrique Ortiz es dueño de una tienda tal – Tienda de Bicicletas Irv’s en la esquina de la Calle 18 y Av. Racine. “Lo primero es que usted sepa el tamaño que desea”, dijo Ortiz. Según él, el primer paso asegura a ciclistas estar cómodos con su bicicleta.

Ortiz habló también de equipo de seguridad como necesidad. “El casco es en definitiva el No. 1”, dijo él. “Si usted va a andar en bicicleta de noche, debería tener luces”. Luces y reflectores LED ayudarán a aumentar la visibilidad de noche y reducirán colisiones con otros vehículos o ciclistas, explicó él.

Ortiz está también contra el uso de audífonos al viajar. “Estoy 100 por ciento contra eso”, rió Ortiz. “Usted no puede oír a la persona detrás de usted, si toca el claxon”, dijo él. “Es así como suceden los accidentes”.

“Usted debería tener una llanta de refacción y bomba también”, añadió Ortiz. Aunque muchos ciclistas al inicio no lo consideran, Ortiz dijo que es un consejo a ciclistas. “Si se le poncha una llanta y no hay tiendas abiertas, usted debería llevar siempre refacción y bomba”, dijo él. “De otra forma, usted tendrá que caminar mucho”.

Ortiz recomendó también usar candados U para bicicleta que se amoldan a la bicicleta en vez de cables. “Mientras usted tenga un candado U, estará bien. Los cables se cortan muy fácil”, dijo él.

Poner atención a la seguridad y evitar acciones no seguras como usar audífono al viajar debía permitir a ciclistas estar seguros. “Las reglas del camino ya no son difíciles”, dijo Ortiz. “Sólo respete a otros autos y a otros ciclistas. Es lo que usted debe saber”.

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