Concejal reprende a CPS y emite mapas expandidos de rutas “Safe Passage”

Semanas antes de que inicie el año escolar, concejales discuten con oficiales de Escuelas Públicas de Chicago (CPS, por sus siglas en inglés) sobre el presupuesto y ocurre un tiroteo fatal en una de las rutas “Safe Passage” en la ciudad.

“Buscamos sopesar el presupuesto”, dijo la Concejala Latasha Thomas (17º) el 9 de agosto en la junta del Comité sobre Educación y Desarrollo Infantil. Se llamó a junta antes que la Junta Educativa autorice el presupuesto CPS 2014 más tarde en agosto. Ya que el Concilio Municipal no vota sobre el presupuesto de CPS la junta fue más un regaño público a representantes de CPS presentes antes que la Junta Educativa tenga su próxima junta el 28 de agosto. Además, unos 50 miembros de la Unión de Maestros de Chicago (CTU, por sus siglas en inglés) estuvieron en la galería de la cámara, a menudo burlándose de representantes de CPS cuando hablaban.

“Nos golpean mucho por lo que ustedes hacen”, acotó el Concejal Scott Waguespack (32º) a representantes de CPS durante la junta. “Son los concejales quienes reciben llamadas y e-mails, ya que parece que nadie en los cuarteles generales de CPS en el centro oyese”.
Waguespack añadió que halló “ofensivo” que la CEO de CPS Barbara Byrd-Bennet no tuviese problemas en asistir a juntas públicas y en vez de eso envíe representantes sin poder para tomar decisiones.

Concejales cuestionaron a representantes de CPS presentes por el déficit calculado en mil millones al presupuesto que el distrito enfrenta este año.
Según la Directora de Presupuesto de CPS Ginger Ostro una gran tajada del déficit del presupuesto es por pensión de pagos requerido por ley estatal. Ella destacó que pagos de pensión subieron $405 millones este año de una base de unos $200 millones a $613 millones o como ella lo aseveró después, unos $1,000 por alumno u 11 por ciento del presupuesto de CPS. Sin embargo, el abogado de la CTU George Luscombe III afirmó que CPS es responsable de la crisis presupuestaria actual que buscó un separado total de recaudación impuestos en el Condado de Cook a pensiones de maestros de CPS en 1995, luego falló en hacer pagos a pensiones por 10 años (cabildeando una “pensión festiva” los últimos años). Luscombe reclama que CPS quedó $3,200 millones atrás en obligaciones de pensión y nada hizo por detenerlas.

“Dinero de Financiamiento a Aumento de Impuesto (TIF, por sus siglas en inglés) no es la alcancía de concejales ni el fondo para usos ilícitos del alcalde. Pertenece al pueblo de la Ciudad de Chicago”, dijo el Concejal Bob Fioretti (2º), preguntando por qué $1,500 millones de los fondos TIF por $1,700 millones a nivel ciudad están ya comprometidos en proyectos. Fioretti agregó que a él le parece que alumnos negros y latinos en barrios como Englewood y Humboldt Park son golpeados más por los cortes presupuestarios a CPS. Mientras Fioretti hablaba, miembros de la CTU cantaban “TIFs son para niños”, antes de ser silenciados por la policía del Ayuntamiento.

Ostro acotó que el presupuesto de CPS incluye $20 millones de fondos TIF de un sobrante de $37 millones en TIF que el Ayuntamiento declarara a principio del año.

Mientras, ese mismo día el Ayuntamiento por fin emitió mapas de las rutas expandidas “Safe Passage”, que serán patrulladas por 600 nuevos empleados en un intento por llevar seguros a la escuela a más de 300,000 alumnos desplazados.

El Supte. de Policía Garry McCarthy pidió a vecinos en las nuevas rutas “salir a su porche o banqueta” tal que haya una “presencia adulta positiva en esas calles, en esas rutas, antes y después de la escuela”.

“Ojalá hubiese más liderazgo, más guía en las rutas paso seguro”, acotó Jesús Velásquez de 17. Él va a la Secundaria Kelvyn Park y señaló que aunque él sabe cómo llegar salvo a casa y a la escuela, le preocupan los próximos recién ingresados no familiarizados con el barrio. “Ellos podrían tener problemas moviéndose por un un ambiente inseguro”, él señaló.

El primer día de clases para la mayoría de alumnos de CPS es el 26 de agosto.

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