Chicago restituye esta época festiva

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Photo courtesy of La Casa Norte

[dropcap]V[/dropcap]entas de Día de Acción de Gracias, decoraciones en rojo y verde y feos suéteres de Navidad abarrotan los estantes en tiendas. Anuncios de familias felices reunidas para la cena del Día de Acción de Gracias y comerciales mostrando los últimos juguetes y electrónicos llenan pantallas de TV. La temperatura enfría más y las hojas empiezan a caer. La época festiva llegó.

Aunque éste es un tiempo para agradecer y sobrecargarse con regalos ansiados, para muchas familias en todo Chicago, esta época es todo, menos gozosa. Tan solo en Chicago, la Coalición Chicago para Desamparados  reportó que unas 125,848 personas no tenían hogar durante el año escolar 2014-15. De esas, poco más de 20,200 fueron identificadas como alumnos de Escuelas Públicas de Chicago.

Para muchas de esas personas sin casa o en la pobreza, las festividades pueden ser un tiempo muy doloroso. Sol Flores, directora ejecutiva de La Casa Norte en Humboldt Park, dijo que la época festiva es especial para familias, pero puede generar emociones.

Es por eso que La Casa Norte, que ha servido más de 29,000 alimentos y contando y ayudado a más de 4,500 niños y familias, busca crear nuevas experiencias festivas y tradiciones para quienes ninguna tienen algo parecido. Desde colecta de juguetes a colecta de ropa invernal, La Casa Norte puede dar a padres la habilidad de hacer el Día de Acción de Gracias y la Navidad especiales para los niños y las familias.

Cada año, empezamos de cero y esperamos y oramos por lograr la cantidad de juguetes que necesitamos y nos llegan más y más”, dijo Flores. “Compartimos con otros socios comunitarios para asegurar que los regalos sean bien usados”.

Otras organizaciones en Chicago tienen metas similares a las de La Casa Norte. El Depósito de Alimentos del Gran Chicago, centro no lucrativo de distribución de alimentos y adiestramiento, recibió 68 millones de libras de alimentos el año pasado, equivalentes a 1555,000 alimentos diarios, según el sitio de la organización en la Red.

“Agradecemos que durante las festividades, dar está en la cima de la mente para mucha gente generosa en nuestra comunidad. Obtenemos muchos de nuestros donativos durante las festividades, pero vale la pena mencionar que el hambre es un problema todo el año”, dijo Paul Morello, gerente de relaciones públicas.

“Luego que caen los árboles de Navidad y que pasa el Año Nuevo, gente de nuestra comunidad aún lucha con el hambre”, siguió él.

Elevar consciencia es clave para asegurar que individuos, niños y familias tendrán el apoyo necesario en especial durante este tiempo. Natalie Rogers*, de 15 años y sin hogar, alumna de secundaria del Lado Norte de Chicago, a menudo siente que la gente no está consciente de cuán afortunada es.

“Yo entristezco durante este tiempo ya que mamá no siempre puede darnos a mi hermano y a mí algo para Navidad”, dijo ella. “No estoy triste por mí, más por mi hermano ya que él es menor y no entiende por qué otros chicos en la escuela tienen regalos y nosotros no”.

Rogers dice que mediante ayuda de diversas organizaciones en toda la ciudad, su pequeña familia ha obtenido ropa caliente y alimentos. Esta Navidad, ella nada quiere para ella, sólo “buenos recuerdos”.

Para muchos, las festividades pueden ser un tiempo sensible, pero debería ser siempre de gratitud y dar gracias por lo que una persona tiene. Para la directora ejecutiva Flores, la época festiva es especial en La Casa Norte.

“Ha sido un honor y un privilegio trabajar en La Casa Norte”, dijo Flores. “Es la época del año para la gratitud y agradezco las oportunidades de servir a otros. Animo a otros a dar gracias y a apreciar por todo lo que tienen”.

Para ayudar, ser voluntario o donar en La Casa Norte o el Depósito de Alimentos del Gran Chicago, visite http://www.lacasanorte.org/get-involved/ o http://www.chicagosfoodbank.org/site/PageServer?pagename=lb_help_how_to_help.

* El nombre de Natalie Rogers fue cambiado para proteger su privacidad como menor.

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