Byron Sigcho reta al Concejal Danny Solís en el Distrito 25º

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Byron Sigcho, Photo by Alex Hernandez | EXTRA

[dropcap]E[/dropcap]l Distrito 25º comprende un grupo cultural de diversos barrios: Pilsen, La Pequeña Italia, El Barrio Chino y el Loop Oeste. Y ya que su curul en el Concilio Municipal estaré en las boletas en febrero, no debería ser sorpresa que el titular y retadores que corren contra él se vean entre sí en eventos y juntas comunitarias y choquen, pero no lo hacen. Y luego de repetidos y fallidos intentos por localizar a Solís por teléfono, EXTRA salió a las calles intentando ver al concejal, quien ha servido desde 1996 cuando fue nominado por el entonces Alcalde Richard M. Daley. EXTRA habló con Byron Sigcho,franco y de 31 años recién endorsado por Reclama Chicago para competir contra Solís.

La tarde del jueves hubo una junta en la Academia Comunitaria Orozco para resolver preocupaciones de padres, que resultó en el despido de su director. Más tarde, arrancó de la esquina de las Calles 18 y Blue Island una marcha en apoyo a las familias de 43 estudiantes mexicanos desaparecidos y acabó con un plantón en La Villita. Finalmente, las palabras tan anticipadas del Presidente Barack Obama sobre inmigración fueron televisadas en la Iglesia Metodista Unida Lincoln, 2242 S. Av. Damen, donde voluntarios trabajaron con estudiantes del Acta DREAM ayudándolos a llenar papeles. Lamentablemente, no se vio a Solís en ninguna de las actividades en las que cada quien a su manera hablaba de las preocupaciones de representados del distrito.

Pero EXTRA habló con Sigcho en La Villita. Temprano ese día, él estuvo también en la junta en la Academia Orozco. Él explicó cómo ha sentido siempre la necesidad de estar activo en la comunidad. Originario de Ecuador, Sigcho se mudó a Tennessee siendo niño para terminar la secundaria. Él fue aceptado en la Universidad de Illinois en Chicago UIC, por sus siglas en inglés) en una beca de fútbol donde obtuvo un bachillerato y maestría en Finanzas y Política Pública, respectivamente. Hoy, él busca su doctorado en educación.

“Cuando cerraban las escuelas, yo empecé a ver también cómo eran tratados la comunidad inmigrante y sus hijos. Supe que debía hacer algo”, dijo él. Sigcho sufrió experiencias similares siendo niño en Tennessee. Los últimos cinco años, él ha dirigido un programa en la UIC donde ayuda a padres a equiparse mejor abogando por sus hijos, trabajando con ellos en programas de ESL y GED.

“La educación es un derecho humano, no un negocio”, agregó él tocante a cierres de escuela recientes y el escándalo de corrupción que rodea la Escuela Chárter UNO. En 2013, Sigcho dio pláticas públicas para educar al público sobre el asunto. El foro fue titulado “Política y Corrupción en UNO: ¡Nuestros Hijos Merecen Algo Mejor!”.

“Queremos hablar de asuntos difíciles”, dijo él. “La oficina del concejal tiene un presupuesto anual de $1.2 millones, y actualmente nada se sabe de $140,000”, dijo Sigcho. Como EXTRA reportó previamente, el Ayuntamiento da a concejales $13 millones al año con el fin de mantener la infraestructura de su distrito. Records indican que la oficina de Solís presupuestó $140,000 para arte y otros proyectos culturales del Distrito 25º en 2013, planeando dar 416,000 a Pawn Works, colectivo de arte, para pintar murales. Han pasado más de 20 meses y Pawn Works no ha recibido pago de la oficina del concejal del resto de fondos de los que nada se sabe.

“Necesitamos un presupuesto participativo, donde la comunidad tenga foros públicos sobre decisiones mayores”, dijo Sigcho.

“Necesitamos a un representante que sienta el mismo dolor, que le importen las escuelas y tenga buena ética de trabajo. Quiero crear una comunidad que sea inclusiva y no segregada, y crear un modelo para familias trabajadoras de la ciudad.
Hay inmigrantes aquí [en este distrito], y no todos [son] de América Latina.

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