Alguacil titular enfrenta retadores experimentados en reelección

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El actual Alguacil Tom Dart no ha invertido mucho tiempo haciendo campaña para reelegirse. Sus tres contrincantes demócratas, sin embargo, han hecho campaña por el Condado de Cook, diciendo que a Dart carece de aptitudes de experiencia y liderazgo necesarias para cumplir su tarea como Alguacil del Condado de Cook.

Los tres rivales, Sylvester Baker Jr., Bill Evans y Ted Palka, tienen 75 años de experiencia aplicando la ley entre ellos juntos. El Alguacil actual Tom Dart y varios de sus subalternos, los candidatos han notado, que no tienen ninguna.

La falta de experiencia, según Evans, ha resultado en falta de liderazgo en los máximos rangos de la oficina del alguacil y en una moral desmoronada.

“Los buenos líderes muestran presencia”, dice Evans. “Los buenos líderes escuchan, toman decisiones y las comunican. Son cosas esenciales en esta organización y pienso que ahora simplemente no se están haciendo”.

Evans dice que los oficiales se quejan regularmente con él de una falta general de apoyo de la administración del alguacil, falta de adiestramiento útil, desmantelamiento de unidades K-9, sobrepoblación en la cárcel del condado y la cantidad de recursos desperdiciados en juicios para resolver demandas en contra de la oficina del alguacil.

Las demandas en contra de la Administración Dart han sido costosas, incluido un acuerdo por $2.4 millones enviado para aprobación a la Junta del Condado de Cook en febrero 2014. Los 21 oficiales que iniciaron la demanda en ese caso argumentan que Dart se vengó de ellos porque apoyaron al oponente político de Dart en 2006.

En febrero 2014, el Centro de Justicia Roderick MacArthur entabló una demanda contra la oficina del alguacil a favor de casi 100 reos de la cárcel del Condado de Cook. La demanda alega que los reos son golpeados frecuentemente por oficiales y obligados a vivir en condiciones insalubres.

Si es electo, Evans planea contratar gente con entendimiento y experiencia en aplicación de la ley. Él quiere corregir de inmediato lapsos que ha identificado en adiestramiento, resolver asuntos sistémicos en la cárcel del condado y enmendar relaciones tirantes con otras agencias, incluido el Servicio de Marshal de EEUU.

“No creo que alguien sin experiencia en aplicación de la ley debiera ser jefe de la Policía del Alguacil. No creo que alguien sin experiencia correccional debiera ser director ejecutivo del Departamento de Correcciones del Condado de Cook. Esa es mi filosofía. Son cosas que van a cambiar”, dijo Evans.

Evans funge actualmente como Teniente de la Policía del Alguacil. Su carrera de 23 años incluye asignaciones en SWAT, crímenes de pandillas y adiestramiento de campo. Baker y Palka son retirados y han servido 22 y 30 años respectivamente. Palka llegó a nivel de Alguacil Auxiliar e Inspector, mientras que Baker fungió como oficial correccional y miembro de SWAT, crímenes de pandillas y narcóticos.

“Como inspector, me asignaron a la Unidad de Inspección de la Oficina del Alguacil”, dijo Palka en una declaración a EXTRA, explicando cómo su experiencia le ayudaría si es electo alguacil. “Esta unidad actuaba asegurando que se cumplan las políticas y procedimientos de la Oficina del Alguacil. Este puesto me permitió ganar conocimiento de primera mano de las potencias y debilidades en la Oficina del Alguacil”.

A Palka, como a Evans, le preocupa la sobrepoblación en la cárcel del condado. Si es electo, él planea hacer mejor uso de programas de monitoreo electrónico, movimiento que él piensa ahorraría a contribuyentes millones de dólares.

“Tratándose de tomar decisiones en detectores de tobillo, la administración actual desvía la responsabilidad a los jueces que presiden”, dijo Palka, “La práctica de desviar responsabilidad debe acabar”.

Palka y Evans enfatizan también su frustración a nivel política dentro de la administración.

“No hay lugar para política en la aplicación de la ley”, dijo Palka, “Como oficial máximo de aplicación de la ley en el condado, el alguacil es responsable de la salvaguarda y seguridad de los residentes del Condado de Cook”.

Evans agudiza más su crítica, sugiriendo que la falta de experiencia de Dart y maniobra política amenaza la seguridad de oficiales del aguacil y del público a quien sirven.
Ni el Alguacil titular Tom Dart ni el candidato Sylvester Baker Jr. contestaron a la petición de entrevista de EXTRA.

Se puede hallar más información de los candidatos en electbillevans.com, palkaforsheriff2014.com, bakerforchange.com and sherifftomdart.com.

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