Dominick opens up about his mandate

Larry DominickEXTRA sat down with Cicero Town President Larry Dominick to talk about his current presidential term and his thoughts about the upcoming election on Feb. 26.

EXTRA: If you get elected again on Feb. 26 where do you see Cicero after your mandate ends?

Larry Dominick: We have a lot of good things coming up. We are going to have a new Wal-Mart that will start building in March. We are going to have a new skateboard park, new dog park, new animal shelter, another soccer field, aquatic center. There will be three pools – a kid’s pool, a lapse pool and a senior citizens pool. The senior citizens will do a lot of exercise. We will have to wait till Feb. 26.

You have done a lot of positive changes in Cicero while you are in office. Tell me more about them.

The thing I am most proud of is the homicides in Cicero. In 2004, we had 13 gang homicides and we cut that down drastically – over 50 percent. In 2011, we didn’t have any. In 2012, we have had two. These are great accomplishments. We have cut the gangs affiliates from 35 down to 15. We fight the gangs very hard. We started the SOS to save our street program, which is a group of policeman that visit homes and we have natural police and fire department. We have more men working in those departments than we ever did. For senior citizens, we do home repairs. We started to work with people with disability three years ago. We had one bus and now we are up to seven buses. We have hired 24 disabled people. When Wal-Mart opens we will have a lot of jobs. We give kids a lot of things to do. We had about 3-4 carnivals and give out 3000 passes for free rides. We have the community center basketball courts. We had built the ice rank – 600-800 kids come on the weekends. We are free. There isn’t another town that does that. I believe in helping the military families, the kids in the town, people with disabilities and the seniors. Those are my four main groups to help and the people in between – they are probably working and can do things on their own.

Why do you think the people of Cicero should vote for you?

Just look at what we have done since 2005. There is not a person who can’t say we haven’t improved the town. I have been here since 1960. Look at Chicago. How many shootings are there in Chicago? Our police have done such a great job, especially in the gang and SOS unit. Look at the things we do for the kids in this town. With all these activities it helps cut down the gangs. I started a literacy program in 2006 and now we got over 1500 kids. It is a free program. We have community center with free tutoring classes after school. I just want to work for Cicero. I love this town. I have been here 52 years. I wouldn’t want to do anything else.

A lot of negative stuff has been written about you in the press. Do you want to say anything about that?

I don’t care about what they write. I know in my heart what is true and that’s all that matters. As long as the people in Cicero are happy, I am happy. I know we have done a great job! We are here for the people.

How did you feel when Ochoa tried to get you out of the race?

That’s common. It always happens. It was a waste of time. He knows he can’t beat me. They can’t match us. n

EXTRA se sentó con Larry Dominick, Presidente Municipal de Cícero, para hablar de su mandato actual y su opinión de las próximas elecciónes el 26 de febrero.

EXTRA: Si es usted reelecto el 26 de febrero, ¿dónde ve usted a Cícero luego de acabar su mandato?

Larry Dominick: Llegarán muchas cosas buenas. Vamos a tener un nuevo Wal-Mart que empezará a construirse en marzo. En la Calle 18 y Laramie vamos a tener pista de patinaje, parque para perros, albergue para animales, cancha de fútbol, centro acuático, todos nuevos. Habrá tres albercas – una para niños, una general y una para ancianos. Los ancianos harán mucho ejercicio. Habremos de esperar al 26 de febrero.

Usted ha hecho muchos cambios positivos en Cícero estando en el poder. Dígame más sobre esos cambios.

De lo que estoy más orgulloso es la baja de homicidios en Cícero. En el 2004 tuvimos 13 homicidios por armas y los bajamos drásticamente a más del 50 por ciento. En el 2001 no tuvimos ninguno. En el 2012 tuvimos dos. Estos son grandes logros. Hemos bajado la afiliación a las armas de 35 a 15. Hemos luchado contra las armas duramente. Iniciamos el SOS para salvar nuestro programa en las calles, que consiste en un grupo de policías que visitan hogares y tenemos un Departamento de Policía y Bomberos. Tenemos más personal en esos departamentos que nunca. Hacemos reparaciones en el hogar a ancianos. Empezamos a trabajar con gente discapacitada hace tres años. Teníamos un autobús y ahora tenemos siete. Contratamos ya a 24 personas discapacitadas. Cuando abra Wal-Mart tendremos muchos empleos. Damos a los niños muchas cosas que hacer. Tuvimos de 3 a 4 carnavales y regalamos unos 3,000 pases para subirse gratis. Tenemos un centro comunitario con canchas de baloncesto. Construimos la pista de patinaje sobre hielo – 600 a 800 niños van los fines de semana. Es gratis. No hay otra ciudad que haga eso. Creo en ayudar a familias de militares, a los niños del pueblo, a gente discapacitada y a ancianos. Ellos son mis cuatro grupos principales de ayuda y la gente en medio – quizá están trabajando y hacen cosas por sí mismos.

¿Por qué cree usted que el pueblo de Cícero debe votar por usted?

Vea lo que hemos hecho desde el 2005. No hay otra persona que pueda decir que no hemos mejorado el pueblo. He estado aquí desde 1960. Vea a Chicago. ¿Cuántos tiroteos hay en Chicago? Nuestra policía ha hecho una gran labor, en especial en relación a las armas y la unidad SOS. Vea todo lo que hemos hecho por los niños en el pueblo. Todas estas actividades nos ayudan a abatir las pandillas. Inicié un programa de alfabetización en 2006 y ahora tenemos más de 1,500 niños. Es un programa gratuito. Tenemos un centro comunitario con clases de tutoría extracurricular. Sólo deseo trabajar para Cícero. Amo a este pueblo. He estado aquí 52 años. No querría nada más.

Se han escrito muchas cosas negativas de usted en la prensa. ¿Desea usted decir algo acerca de eso?

No me interesa lo que escriban. Sé en mi corazón lo que es verdad y es eso lo que importa. Mientras el pueblo de Cícero esté feliz, yo soy feliz. ¡Sé que he hecho una gran labor! Estamos aquí por la gente.

¿Cómo se sintió usted cuando Ochoa trató de sacarlo de la carrera?

Eso es común. Sucede siempre. Fue una pérdida de tiempo. Él sabe que no puede vencerme. No pueden compararnos.

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